『リストカット』に 悩んでいるご家族の方へ

「リストカット」とは

アルコールでお困りの方

文字通り自分自身の手首を刃物で傷つける自傷行為または自己破壊行動の一つであり、10代、20代の若者に多く、そのうち特に女性を中心にみられる現象です。
リストカットは、精神的なストレスを解消するための“手段”または“解消法”の一つと考えることができますが、病名ではなく、その行為自体が病気ということでもありません。
「リストカット」の歴史は、1960年代ごろにアメリカで流行し、その後日本をはじめ世界中に拡がったと言われています。友人間にファッション感覚で広まることもあり、社会文化的な現象という側面もうかがわれます。

自傷行為について

自傷行為としては、リストカットの他腕や足を切る場合もあり、その場合には「アームカット」「レッグカット」いう言い方をします。その他、壁に頭を打ちつける、髪の毛を抜く、身体に噛み付く、引っかく、皮膚にタバコの火を押し付ける、過量服薬(オーバードーズ)などの場合もあります。
東京消防庁の統計では、自傷行為によって救急搬送された人の数は、1995年ごろ(約3,100人)から2005年ごろ(約4,900人)までの約10年間で急激に増え、その後横ばいを続けており、リストカットを含む自傷行為は、自殺未遂の側面からも見過ごすことができない深刻な現象だと言えるでしょう。

リストカットとストレスとの関係

リストカットは、ほとんどの場合、恋人や友人など近しい人との関係に起因する心理的なストレスによって引き起こされます。例えば、自分の期待通りに相手が応えてくれないという苛立ちや大切な人から見捨てられるのではないか、嫌われてしまったのではないかという不安などに耐えきれず、はっきりしない意識の中でリストカットに至るというものです。

人は、精神的なストレスがかかった場合に、ストレスの解消としては、

①悩み、考え、それを言葉に表そうとする葛藤化。
②痛みなど身体の不調として現れる身体化。
③「リストカット」のような自傷行為や、大量飲酒、過食、性的逸脱、浪費、暴走運転などの行動化。

以上の3つの方向性があると言われています。

このうち行動化には、ストレス解消への強い衝動に突き動かされるというところが特徴的ですが、葛藤化と比べると、自分の感情状態の認識が苦手であるという点で身体化と共通するところがあります。

リストカットの問題点

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「リストカット」は、大抵の場合誰にも見られないところでひっそりと行われることが多く、他人に迷惑をかけずに自分一人の力で苦しみから解放されようとする、自己完結型の特徴があります。しかし、手首の傷跡やその他リストカットの痕跡は、家族や身近な人たちに大きな影響を与え、結果的に周囲を巻き込むことになるので、決して自己完結の行為とは言えません。

それにも拘わらずリストカットが繰り返され、止めることが難いのは、リストカット体験者のほとんどが、「リストカットをすることで気持ちが落ち着く。痛みによって生きている実感が得られる」と話しているように、そうすることによってストレスが解消されるという手応えが得られるからです。
繰り返しリストカットが行われるようになると、次第にそれがストレス解消のための唯一の方法となっていくのです。

リストカットの解決と治療

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習慣的になったリストカットは、自力で解決することはとても難しくなります。リストカットの本人であれば、一人で抱え込まずに、まずは身近な人にそのことを打ち明けてみましょう。自分のことが理解されたという体験は、リストカット以外にストレス解消の可能性があることに気づかせてくれるでしょう。

次に、見逃してはならないことは、リストカットは、境界性パーソナリティー障害、解離性障害、うつ病、双極性障害、統合失調症などの精神疾患がその背景に隠れていることが多いということです。そのため、心療内科や精神科などの医療機関を受診することが有効な場合もあります。そこでは、リストカット以外のストレスの解消法を身につけることができることと、ストレスになっていた人間関係の調整や修復ができるようになるために、生物(身体)・心理・社会(環境)のそれぞれの側面から問題を整理し、適切な治療を行っていきます。
リストカットを引き起こす強い不安や衝動性への対処としては、従来の薬物療法や認知行動療法を含めた心理療法の他、最近では経頭蓋磁気刺激療法といった新しい治療法が出てきており、治療法の選択肢は広がってきています。
まずは、話を丁寧に聴いてくれる治療者を見つけることが解決への第一歩です。

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